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Votre chat sent la mouffette?

Au Canada comme aux États-Unis (à part l’Alaska et Hawaii), les chats risquent de rencontrer un jour une mouffette, surtout pendant la saison chaude, car la mouffette est un des mammifères les plus courants en Amérique du Nord. La bonne nouvelle pour les chats fouineurs, c’est que les mouffettes se promènent surtout la nuit. Un chat particulièrement curieux peut cependant en dénicher une à n’importe quelle heure du jour.

En règle générale, les mouffettes s’occupent de leurs affaires. Même si le chat se contente de l’observer, la mouffette se sentira probablement menacée; elle se tournera alors et présentera son arrière-train vers l’animal qui l’approche, puis lui lancera un jet de liquide très nauséabond sécrété par des glandes situées près de sa queue. C’est son moyen de défense, très efficace contre les prédateurs mais également contre les chats innocents. Le liquide puant, composé de thiols, tire sa terrible odeur de l’un de ses éléments clés, le soufre. Voici comment procéder pour aider votre chat s’il a subi un arrosage en règle :

  • Isolez votre chat dans une pièce de la maison pour empêcher l’odeur de se répandre ailleurs
  • Essayez d’éviter que vos vêtements ne touchent les parties du corps ayant été atteintes par le liquide
  • Les thiols sont des substances irritantes — vérifiez les yeux et les oreilles de votre chat pour voir s’ils sont enflammés ou présentent des signes d’irritation — si c’est le cas, rincez-les immédiatement avec de l’eau claire et fraîche
  • Téléphonez à votre vétérinaire pour déterminer si votre chat a besoin de soins professionnels et vous assurer que ses vaccins contre la rage sont à jour
  • Demandez à votre vétérinaire de vous recommander des solutions en vente libre pour éliminer l’odeur de la fourrure de votre chat. Il pourra aussi vous conseiller sur l’usage de remèdes maison : les plus efficaces sont le bicarbonate de soude et le peroxyde d’hydrogène, mais ces produits peuvent faire pâlir la robe de votre chat

Si votre chat semble encore incommodé après avoir été nettoyé, il sera peut-être nécessaire de le conduire chez le vétérinaire.